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Jean Mermoz

Biobble HISTORICAL Conservation perpétuelle

Jean Mermoz

Aviateur


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À propos

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Rédacteur
David Giason
bio
1901 - 1910 1911 - 1920 1921 - 1930 1931 - 1940
 
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09 Décembre 1901 - 1913
A l'aube d'un siècle nouveau, Jean Mermoz naît à Aubenton, au nord de Reims. Suite à une dispute avec son mari, sa mère retourne s'installer chez ses parents, dans un village des Ardennes. L'enfant est grand, fort, doux, calme et solitaire. Curieux de tout, il développe un goût pour la mécanique, la poésie, la sculpture et le dessin.
 
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1913 - 1917
Jean est placé en internat à l'école supérieure de Hirson. Puis la Grande guerre éclate : ses grands-parents l'emmènent en Auvergne, loin des combats ardennais. Il poursuit ses études au lycée d'Aurillac.
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1917 - 1918
Sa mère, qui était restée au village, parvient à quitter la zone occupée pour le rejoindre. Une fois la guerre terminée, Madame Mermoz et son fils gagnent Paris. Inscrit au lycée Voltaire, Jean mène alors une vie studieuse, quasi monastique. Lui et sa mère, qui est infirmière, vivent dans une grande pauvreté. De nature rêveuse, Jean passe tout son temps libre à dessiner.
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1919 - 1920
Jean, qui souhaite devenir ingénieur, passe avec succès l'écrit du bas mais échoue à l'oral. Ce revers le déprime et le jeune homme entre dans une période de doute. Mais il prend conscience  que l'ingénierie, tout comme les arts, n'étaient probablement pas sa vocation. Il effectue son service militaire et s'enrôle pour 4 ans dans l'armée. Un jour, son ami Max Delty, un chanteur d'opérette bien plus âgé que lui, conseille à Mermoz de s'engager dans l'aviation. Alors qu'il n'avait jamais manifesté le moindre intérêt pour les avions ("J'aurais aussi bien pu être méhariste ou missionnaire", disait-il), Mermoz découvre sa véritable vocation. De ce jour-là, il n'aura plus qu'une idée en tête : piloter. De plus en plus impétueux et assoiffé d'aventures, Jean comprend tout de suite ce que l'aviation pourrait lui apporter : elle lui permettrait de toucher du doigt son idéal de liberté et de pureté.
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1922 - 1923
Après avoir brillamment obtenu son brevet de pilote, Mermoz est affecté en Syrie pour sa première mission. Le désert lui fait forte impression et la vie à la dure parmi ses camarades lui donne entière satisfaction. Obsédé par la perfection, il fait des progrès énormes en tant que pilote et profite de la sérénité du désert pour rêver et méditer. Mais il redoute d'avoir bientôt à faire la guerre : "Cette chasse civilisatrice me répugne", confie-t-il. A son grand soulagement, on lui assigne un avion sanitaire et Mermoz devient alors brancardier ailé : il sauvera des gens au lieu de les tuer.
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1924
Retour en France : Jean est affecté au régiment de Thionville. Son engagement militaire prend fin. Mermoz souhaite intégrer l'aviation civile. En attendant, il s'installe à Paris avec sa maîtresse et vit de petits boulots. A la fin de l'année, il reçoit enfin une proposition d'embauche de la compagnie Latécoère, qui achemine le courrier entre l'Europe et l'Afrique. Aussitôt, il gagne Toulouse et rejoint les rangs de ce qui deviendra la légendaire Aéropostale.
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1925
Grâce à sa compétence et à ses qualités humaines, il devient rapidement l'un des piliers de Latécoère. On l'affecte d'abord à Barcelone, puis à la ligne Casablanca-Dakar, fraîchement inaugurée. A cette époque, les avions sont encore de fragiles insectes aux ailes recouvertes de toile et dont le moteur peut s'arrêter à tout moment. L'aviation n'est pas considérée comme une chose sérieuse mais comme une folie vouée à l'échec. Défiant la mort à bord de son Bréguet 14, Jean Mermoz prouve chaque jour le contraire. Brume, tempêtes de sable, absence de repères et de moyens de communication, voilà les conditions dans lesquelles il lui faut survoler le désert, peuplé de mercenaires et de tribus guerrières. Mais le courrier passe avant tout. Voilà un défi à sa hauteur, une justification des plus hautes pour cet idéaliste épris d'aventure. Au mois de mai, victime d'une panne mécanique, Mermoz et son mécanicien sont contraints de se poser en plein désert. Ils sont capturés par des Maures et restent prisonniers pendant un mois. La compagnie Latécoère paie une rançon pour leur libération. Mermoz reprend le vol avec plus d'ardeur que jamais : "Je fais du rab de vie", dira-t-il à un ami.
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1926
Jean bénéficie d'une permission ; il rentre en France où il doit se faire opérer des sinus, endommagés par le sable. L'abcès au cerveau n'est pas loin : Mermoz a une nouvelle fois frôlé la mort. Il en sort grandi, renforcé, plus motivé et heureux que jamais de remonter dans le cockpit. Mermoz devient de plus en plus populaire auprès de ses camarades pilotes, pour qui il symbolise la force de l'idéal, la pureté de l'esprit, le courage, la modestie et le talent. Il n'a que 25 ans ! Cette année-là, il se lie d'amitié avec un autre grand pilote, Antoine de Saint-Exupéry. Les deux hommes se vouent une immense admiration.
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1927
Une année synonyme de blessure profonde pour Mermoz : plusieurs de ses amis sont assassinés par les Maures. Deux pilotes uruguayens entreprennent la première traversée de l'Atlantique sud, mais leur hydravion disparaît en mer. La mission de sauvetage passionne les foules et attire la presse du monde entier sur les côtes africaines. Les journalistes, impressionnés par le charisme et le courage de Mermoz, en font un véritable héros national. Jean n'apprécie pas du tout ce tapage médiatique autour de lui. La même année, Charles Lindbergh franchit d'une traite l'Atlantique nord et entre dans l'histoire. De nouveaux avions, les Latécoère 25 et 26, permettent à Mermoz d'envisager sérieusement la traversée sans escale de l'Atlantique sud, qui n'a encore jamais été réalisée. Il commence par relier d'une traite Toulouse et Saint-Louis du Sénégal, terminus de la ligne.
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1928
Mermoz est envoyé en Argentine afin d'établir une nouvelle ligne entre l'Europe et l'Amérique du sud. Vols de reconnaissance, construction d'aérodromes, embauche des pilotes... Mermoz hérite de responsabilités qu'il n'avait pas demandées. Il s'acquitte néanmoins de sa tâche, par patriotisme et par amour pour l'Aéropostale. Il met au point le trajet entre Toulouse et Buenos Aires. Le premier tronçon jusqu'à Rio est ouvert, et ramène le temps d'acheminement du courrier de cinq à un seul jour. La ligne est ensuite poussée jusqu'à Natal, à la pointe nord-est du Brésil. Maintenant, il reste le plus dur : franchir les 3 000 km d'océan qui séparent Natal de Dakar.
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1929
A son grand plaisir, Mermoz explore le continent accompagné de son fidèle mécanicien, Collenot : Paraguay, Bolivie, Chili... Une panne de moteur au-dessus de la Cordillère des Andes oblige Mermoz à se poser en haute montagne. Après plusieurs jours passés à réparer l'appareil dans un froid mordant, il parvient à redécoller miraculeusement, en poussant son avion dans le vide. Alors que tout le monde le croyait mort, il rentre à la base. Grâe à son travail acharné, la ligne Toulouse-Buenos Aires fonctionne désormais d'un bout à l'autre : le courrier est distribué en une semaine. Mais il faut encore faire des escales de ravitaillement en mer, et Mermoz n'obtient toujours pas l'autorisation du gouvernement français pour tenter la traversée de l'océan. Les autorités font circuler dans tous les aérodromes une interdiction de fournir plus de 1 500 litres de carburant à Mermoz : ils savent pertinemment qu'il est bien capable de partir de son propre chef.
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1930
Mermoz obtient enfin le feu vert du gouvernement : les 12 et 13 mai, il relie d'un trait Saint-Louis et Natal à bord d'un hydravion baptisé "Comte-de-la-Vaux". la preuve en est faite : il est possible de transporter sans escale le courrier transatlantique. Jean Mermoz devient un héros de stature internationale, célébré aussi bien en France qu'au Brésil, au Chili ou en Argentine. Mais son bonheur est entaché par la perte de deux amis et par le suicide de sa maîtresse.
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1932
L'Aéropostale est en grande difficulté financière. Mermoz assiste, impuissant, à l'effritement de la compagnie. C'est à ce moment qu'il rencontre René Couzinet, inventeur de génie et concepteur d'un avion révolutionnaire : "l'Arc-en-Ciel".
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1933
Le 16 janvier, Mermoz et Carretier décollent de Saint-Louis à bord de "l'Arc-en-Ciel". A peine 14 heures plus tard, ils arrivent à Natal et atterrissent en héros à Buenos Aires. Mais Mermoz est triste : l'Aéropostale est vouée à la disparition, ainsi que son esprit pionnier. Elle sera remplacée par une compagnie nationale :Air France. Mermoz hante les réunions politiques et les salons pour tenter de sauver la ligne. Il refuse un poste très bien payé au sein de la nouvelle compagnie.
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1935
Le 6 février éclate une émeute massive menée par le parti nationaliste des Croix-de-Feu. Atterré par le manque de volonté politique des hommes au pouvoir pour défendre l'aviation française, Mermoz rejoint les rangs de ce parti sulfureux. Pendant cette période, il prêche en faveur d'une aviation qui permette à la jeunesse française de retrouver des valeurs humaines pures, en dehors des croyances politiques. Il enseigne également l'aéronautique à des jeunes de familles modestes. Aveuglé par sa fougue et sa volonté d'engagement, Mermoz conçoit son appartenance aux Croix-de-Feu comme une oeuvre sociale.
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1936
Mermoz est effondré suite à la disparition en mer de son beau-frère, puis de Collenot, le mécanicien et ami qui l'a accompagné dans la plupart de ses aventures. Ces hommes s'ajoutent à la longue liste des camarades morts en service. "Je ne voudrais mourir qu'en avion" déclare Mermoz à son ami écrivain Joseph Kessel. Son voeu est exaucé le 6 décembre : Mermoz et son copilote Pichodou s'écrasent en mer à bord de la "Croix-du-Sud". L'avion ne sera jamais retrouvé. Âgé de 35 ans, cleui que l'on surnommait "l'Archange" a vécu sa passion jusqu'à en mourir.
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